印度奇蹟米IR8

印度8號米(IR8)50年前誕生,這個高產又耐肥的新稻種不僅改寫了印度的稻米生產,也讓數百萬人免於饑荒,因而有奇蹟米之稱。

■Much more of the energy from the sun went into producing the grain. So there was more grain per plant and secondlymomo購物網 it didn’t grow taller and fall over when fertilizer was applied.

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印度農業部長巴葛(Shri Sudarshan Bhagat)日前盛大慶祝奇蹟米「印度8號米」(IR8)問世50周年。他盛讚IR8問世是「印度史重要的一刻」。該米結合台灣的矮生品種與印尼一個較高的品種雜交而成,特色是生長迅速、產量高,不僅改寫了印度稻米史,也讓印度數百萬人免於饑荒。

現已80多歲的農民勞烏(Nekkanti Subba Rao)是印度第一批發現IR8非凡特性的農民。他憶及1967年在東南部安得拉邦自家農地試種IR8的經過。他說,當年1公頃田最多只能產出1.5噸稻米,但IR8的產量幾乎是一般米的10倍,1公頃地竟可產出10噸米。

因為試種成績太好,隔年IR8稻種便推廣到全印度。勞烏笑說:「那真是巨變的時代,印度全國農民都非常開心。」

讓數百萬人免於饑荒

IR8掀起了綠色革命,不僅拯救了數百萬人,讓他們免於飢荒,也改寫了數百萬人的人生。

1950年代,亞洲人口快速成長,加上1960年代天災肆虐,國際米價攀升至10年來新高,糧食危機蠢蠢欲動。亞洲高達80%人口以米為主食,只消把人口成長速度對照於稻米收成量即可發現,糧荒危機並非危言聳聽。

因此美國2個公益組織「福特基金會」、「洛克斐勒基金會」攜手在菲律賓成立「國際稻米研究院」(IRRI),希望藉由育種改良技術,扭轉可能發生的糧食危機。

IRRI收集了1萬多種稻種,最後培育出奇蹟米IR8。曾經參與IR8育種計畫的印度農業專家庫許(Grudev Singh Khush)說,IR8結合了印尼高生稻種PETA與台灣的半矮生種DGWG(低腳烏尖),產量一鳴驚人。他說:「全球史上,從沒見過有哪一個稻種可以在一夕之間增產一倍以上。」有些地區,IR8收成量甚至是傳統稻種的10倍。

高度及膝的IR8稻種從播種到收成只需120天,每年收成3季,產量不僅高於所有熱帶稻種,而且適應範圍很廣,被譽為「世界稻」。有人甚至將IR8比喻為福特T型汽車,意即幾乎可去任何地方。

IRRI院長莫瑞爾說:「基因改造工程用在這樣的領域實在了不起。在IR8田裡,來自太陽的光照能量多半用於協助該米的生長,因此每株稻梗能生產更多的稻實。此外,IR8不會長太高,所以施肥後,稻穗不會下垂。」

居高不下的糧價回穩

IR8嘉惠了許多農民,也讓居高不下的糧價回穩,解決了亞洲人的吃飯問題。

不過連帶也出現了接二連三的問題。由於農民一窩蜂搶種IR8,降低了生物多樣性也升高病蟲害危機,不得不增加農藥與肥料的使用量,這下汙染又成了另一個棘手問題。

庫許說,解決了產量問題後,接下來研究團隊又花了20多年進一步改良IR8的抗病蟲害能力與稻期,而今都有了不俗的成績。他驕傲地說:「亞洲人口45億,都是吃米長大的。目前稻米價格是綠色革命之前的一半。1980年代,亞洲一半的人口挨餓,而今只有12%吃不飽。」而這功臣非IR8莫屬。

(工商時報)

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