拼布材料 〈川普內閣〉戈薩奇獲提名大法官 保守派掌最高院 兩黨攻防

鉅亨網新聞中心

美國總統川普 (Donald Trump) 周二 (1 月 31 日) 宣布,提名保守派聯邦上訴法庭法官戈薩奇 (Neil Gorsuch) 為最高法院大法官,填補 2016 年 2 月突然逝世的保守派大法官斯卡利亞 (An拼布材料tonin Scalia) 遺下的空缺。

戈薩奇被喻為「斯卡利亞 2.0」,意味著保守派恢復對最高法院的控制權,處理墮胎、槍械管制、死刑及宗教權益等極具爭議的議題。戈薩奇上任仍需參議院支持,民主黨已誓言阻撓,共和黨不排除修改議事規則通過提名。

據香港文匯報、明報、星島日報綜合外媒報導,49 歲的戈薩奇是自 1991 年以來,最年輕的候任最高法院法官,將對美國未來數十年的司法走向帶來深遠影響。他年輕、好動,愛滑雪、好打獵,有人形容他是已故大法官斯卡利亞的翻版,二人都信奉保守的司法理念。

川普周二晚上在白宮東廳公布這項提名,介紹戈薩奇和他的妻子。川普說:「戈薩奇法官具備卓越的法律素養、傑出的心智,優秀的紀律,並獲兩黨支持,參議院通過他的任命後,他很快就能勝任。」

戈薩奇畢業於哥倫比亞大學和哈佛法學院,跟前總統歐巴馬是同學,2006 年起擔任第 10 巡迴上訴法院法官。他曾反對歐巴馬醫保中強制要求將避孕納入僱主提供醫療保險中的條款,並反對安樂死。川普支持者一直希望推翻 1973 年有關婦女墮胎權的判決,戈薩奇反墮胎,但從未就墮胎作判決,曾表明不欲法庭成為決定社會政策的場所。

《紐約時報》引述匿名美國官員表示,川普挑選與 80 歲現任大法官肯尼迪 (Anthony Kennedy) 關係不錯的戈薩奇,其中一個目的是讓肯尼迪安心退休,好讓川普任內可再挑選另一大法官。肯尼迪雖屬溫和保守派,但在一些判決上倒向自由派法官。國家憲法中心總裁羅森 (Jeffrey Rosen) 亦稱,川普挑選戈薩奇,他或可在一些判決上影響肯尼迪。

鑑於部分共和黨人擔心川普行政經驗不足,而且性情難測,委任保守派法官有助安撫黨內情緒。雖然最高法院法官屬終身委任制,但目前有 3 名法官已年屆 70 及 80 歲,若他們退休,川普就能任命更多保守派法官,進一步打壓自由派勢力。

戈薩奇感謝川普委以重任,又形容斯卡利亞是「法律的雄獅」。他闡述法律理念,指法律是由國會制訂,而非法院,因此法官須實踐國會的工作,而不是作出改變。他又稱,若法官按個人好惡作判決並陶醉其中,就不是優秀的法官。

最高法院的判決對美國社會影響深遠,在墮胎、擁槍權、宗教權利、總統權力、跨性別權益等爭議問題扮演關鍵角色,因此成兩黨角力場。保守派重奪最高法院,很可能傾向支持死刑和擁槍權。最高法院也可能審理近日掀起滿城風雨的川普入境禁令訴訟,目前已有 4 個州挑戰川普入境禁令合法性。

川普顧問斯通 (Roger Stone) 坦言,川普若要推動改革,需要一個支持他的最高法院:「不是一個保守派法庭,也不是右翼法庭,而是一個川普法庭,一個右翼民粹法庭。」

不過,戈薩奇的任命需獲參議院 60 票認可,共和黨只擁 52 議席,意味他需獲民主黨參議員支持才能過關,民主黨已誓言阻止。

參議院民主黨領袖舒默 (Chuck Schumer) 認為,除非戈薩奇能證明自己屬於法律主流,能保護憲法不受行政干預,才會考慮支持,「觀乎戈薩奇的過去,我相當懷疑他是否符合資格」。舒默又批評戈薩奇過往的裁決偏袒大企業,並對女權持敵對態度。

若民主黨以拉布阻撓戈薩奇上任,共和拼布黨可能引用「核選項」(Nuclear Option) 反擊,修改議事規則,把任命門檻由 60 票降為 51 票。

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